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La citronnelle, une herbe aux vertus multiples

Par Modibo Fofana - 02/10/2014

Goûtez à la citronnelle, plante Africaine par excellence !

 

Origine
La citronnelle est une grande herbe, originaire d’Inde et d’Asie du Sud-Est qui peut atteindre 1,50 mètre de haut. Elle se compose de feuilles étroites et lancéolées dont les pédoncules ressemblent à des branches. Son parfum, rappelant l’odeur du citron, est à l’origine du nom de la plante. Cette plante des zones tropicales, originaire de l’Inde et du Sri-Lanka, pousse aussi en Afrique, Amérique du Sud, Amérique centrale et à Madagascar. Son huile essentielle est obtenue par distillation des feuilles hachées que l’on récolte plusieurs fois. Son nom botanique est appelé cymbopogon citratus de la famille des poacées. Ses parties utilisées sont généralement les feuilles. A caractère botanique, la citronnelle est une herbe à feuilles linéaire rubanées aromatiques et cultivée industriellement en Inde, au Madagascar, aux Comores, aux Antilles, en Afrique, au Honduras, au Guatemala. La citronnelle est consommée en décoction comme boisson rafraîchissante et digestive.

 

Propriétés thérapeutiques
En décoction, la citronnelle est employée pour soigner les fièvres, la diarrhée, le refroidissement, la grippe, la pneumonie, la malaria et la tuberculose. La décoction une quinzaine de minutes de feuilles est prescrite comme apaisement en cas de fièvre. Elle est aussi utile pour calmer les spasmes de certains désordres rénaux. Le parfum de citronnelle chasse les insectes (moustique), et est très efficace pour les hommes et les animaux, tout en aseptisant et en désodorisant l’air ambiant. Il suffit alors de diffuser l’huile ou de se frictionner la peau de quelques gouttes d’huile essentielle diluées avant de s’exposer aux insectes pour éviter leurs piqûres. Mais l’huile essentielle de citronnelle a d’autres vertus beaucoup moins connues: employée en massage local externe, elle est notamment très efficace sur les douleurs articulaires, du type Arthrite ou rhumatismes, elle apaise et décontracte en soulageant les muscles en cas de tendinites, crampes et élongations. La citronnelle est aussi utilisée comme, antispasmodique.

D’autre part, ses pouvoirs antiseptiques et toniques la rendent propice aux soins des affections fébriles, la fatigue ou les maux de tête. Elle s’emploie alors, en dilution dans l’eau du bain, en friction, ou lors d’applications locales (notamment les tempes en cas de migraines). Outre le fait de soulager ses maux, la citronnelle rafraichit tout en revitalisant et désodorisant le corps. Elle est aussi utilisée en bain de pieds pour soulager la fatigue, la douleur et la transpiration locale de ces extrémités. Une dernière vertu méconnue est sa fonction antispasmodique et stimulante qui facilite les digestions lentes et soulage les abdomens ballonnés lorsqu’elle est utilisée en massage.

 

 
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